A pandemia COVID-19 já dura mais de sete meses. Ela matou diretamente mais de 800.000 pessoas e, indiretamente, causou perdas massivas a pessoas que, em sua maioria, não são vistas. Embora eu não tenha os números desse ‘dano colateral’, não tenho dúvidas de que é muitas vezes mais do que 800.000 mortes. Pessoas vulneráveis ​​que precisam de cuidados para outras doenças estão sofrendo, porque a pandemia está devorando recursos que poderiam tê-las ajudado. 

Esta questão foi trazida por Dawn em seu editorial [3] de 10 de agosto de 2020. (O editorial referia-se a uma história [4] de The New York Times.) Abaixo está um trecho do editorial do Dawn:

… [A] por volta de 80 por cento dos programas destinados ao tratamento de tuberculose, malária e HIV relataram interrupções em todo o mundo, dando origem à possibilidade de aumento de mortes e desenvolvimento de resistência aos medicamentos em pacientes. A tuberculose ceifa cerca de 1,5 milhão de vidas todos os anos em todo o mundo (mais do que qualquer outra doença infecciosa), mas a quarentena de três meses e o retorno gradual à normalidade nos meses subsequentes resultará em 1,4 milhão de mortes adicionais em todo o mundo. Da mesma forma, os especialistas também previram que o número de mortes por malária poderia dobrar, enquanto 500.000 mortes adicionais seriam causadas por HIV / AIDS devido a interrupções nos ciclos de tratamento.

A lista de tratamentos indiretamente afetados pelo COVID-19 não se limita à tuberculose, malária e HIV. As pessoas que sofrem incluem aquelas que precisam ir ao hospital regularmente porque têm uma doença crônica. Diabetes, hipertensão e doenças cardiovasculares estão recebendo menos do que a devida atenção porque os hospitais são dedicados ao COVID-19. Isso é especialmente verdadeiro para hospitais públicos, que em muitas partes do mundo oferecem serviços acessíveis aos pobres. Mesmo os serviços de ambulância não estão disponíveis em muitas partes do mundo porque os motoristas temem ser infectados pelo coronavírus. 

Os pacientes com câncer também são relegados a um segundo plano porque os hospitais não recebem bem aqueles que sofrem com isso, pois a doença não causa muita dor. Na verdade, os pacientes, principalmente nas áreas rurais, não sabem da urgência do problema e estão se afastando neste momento. 

No início deste mês, atendi um paciente com carcinoma genital. Ele veio me ver somente depois que se tornou um grande crescimento em forma de cogumelo. Teve medo de vir ao hospital há três meses, quando ainda era pequeno e poderia ter sido melhor tratado. 

Pacientes rurais como ele enfrentam desafios maiores do que seus colegas urbanos, por causa da quarentena e das restrições de viagem. Além disso, a perda de empregos, um problema extremamente sério por si só, deixou grandes setores da população nos países em desenvolvimento sem acesso aos serviços de saúde.

Outro problema sério é que as entregas institucionais pararam. As crianças não estão sendo imunizadas e as crianças doentes estão sendo levadas para curandeiros tradicionais em vez de serem levadas para o hospital. Pessoas com deficiência não são vistas nas proximidades de um hospital, novamente devido ao medo do COVID-19. 

É difícil estimar o número de mortes causadas por todos esses ‘problemas associados’. Nos países em desenvolvimento, esse número pode ser muito grande. Mas agora que reconhecemos o problema, vamos considerar algumas soluções.

Deixe de ser centrado no médico

Por causa da pandemia de COVID-19, estamos percebendo mais uma vez que temos uma lacuna intransponível entre o número de médicos e o número de pessoas com doenças crônicas. Na melhor das hipóteses, essa proporção era escandalosamente distorcida. Agora é um desastre completo. Acho que isso é verdade não apenas na Índia, que tem 500 escolas de medicina – as maiores do mundo – mas em todos os países em desenvolvimento.  

Formar técnicos em doenças crônicas e fazer com que vários deles trabalhem sob a supervisão de um enfermeiro / médico. Eles podem trabalhar em clínicas de bairro ou fazer visitas domiciliares. Treinar enfermeiros educadores de doenças crônicas que não apenas apoiarão os técnicos em doenças crônicas, mas também fornecerão educação aos pacientes para desmistificar os cuidados com as doenças crônicas. Ensinar aos pacientes tudo sobre os sinais de alerta – infecção do pé em um diabético, glicemia muito elevada ou baixa, teste de albuminúria, tontura ou síncope em um hipertenso, efeitos colaterais de medicamentos comuns, etc. Os pacientes precisam ser capacitados para controlar tanto de sua saúde / doença quanto possível. Mais importante, os técnicos em doenças crônicas continuarão incentivando os pacientes em suas casas a mudar seu estilo de vida – administrar sua dieta, fazer alguns exercícios e parar de fumar e beber.

Use a tecnologia

Ofereça atendimento proativo usando tele-consulta e visitas virtuais de atendimento. Os sintomas podem ser avaliados e os regimes de medicação podem ser alterados – tudo virtualmente. Entregue as receitas por e-mail com uma cópia para o farmacêutico.

Traga educadores em vacinas ou vacinadores

A esperança é que uma vacina controle a pandemia de COVID-19. Mas isso não vai acontecer até que a maioria da população esteja imunizada. Portanto, agora é a hora de treinarmos educadores em vacinas / vacinadores. Há outra maneira importante de essa mudança ser útil. Sabemos que a atual política de vacinação evitará que os pobres e marginalizados recebam a vacina contra o coronavírus. Além disso, uma vez que constituem a maior parte da população, a ameaça do COVID-19 não será reduzida para todos. Nossos educadores de vacinas podem influenciar e se tornarem ativistas para garantir que os pobres possam e tenham acesso à vacinação.

Mas todas essas etapas exigirão investimentos de tempo e tecnologia. Então, serão elas possíveis? Seriam necessárias criatividade e iniciativa – não apenas para realizá-las, mas também para que as medidas se paguem. Isso pode ser uma realidade também por meio de financiamento de fontes filantrópicas.

É trágico que haja mais vítimas da pandemia de COVID-19 do que é visto ou devidamente registrado. Os pobres estão lutando para obter cuidados não apenas para diabetes, hipertensão e câncer, mas também para as epidemias que mais os afetam – tuberculose, malária e HIV. Essa lista é encabeçada pela pandemia COVID-19, que ameaça a todos nós, mas a eles ainda mais. 

Não vamos tirar os olhos dos verdadeiramente vulneráveis. 


O Dr. Vinod Shah é ex-CEO do ICMDA.

Referências

1. https://blogs.icmda.net/author/guest/

2. Médicos de Cristo – Tradução: Mireille Gomes / Revisão: Bruna Proença

3. https://epaper.dawn.com/DetailImage.php?StoryImage=10_08_2020_006_003

4. https://www.nytimes.com/2020/08/03/health/coronavirus-tuberculosis-aids-malaria.html

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